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Dean Reed

Dean Reed
* 22. September 1938
Denver (Colorado)
USA
† 13. Juni 1986
Berlin
Deutschland

DEAN REED • Biographie Seite 1/1

Der amerikanische Sänger und Schauspieler Dean Reed siedelt in den 70er Jahre in die DDR über. Im Land wird er gefeiert als Show-Star, vom Publikum wie auch von den Machthabern, die ihn zugleich benutzen. Er wird als geläuterter Amerikaner präsentiert, der sich für ihre Seite entschieden hat. Mit seinen politischen Liedern bereist er die Staaten des ehemaligen Ostblocks. Auch als Schauspieler macht er sich in der DDR einen Namen, als "Stimme des anderen Amerika" oder "Johnny Cash des Kommunismus" wird er bezeichnet.

Dean Reed wird als Dean Cyril Reed am 22. September 1938 in einem Vorort von Denver, Wheat Ridge (Colorado), geboren. Sein Vater ist Mathematik- und Geschichtslehrer an einer High School, seine Mutter Hausfrau. Die Familie komplettieren die zwei älteren Brüder Vern und Dale. Mit 12 Jahren lernt er Gitarrespielen. Sein Vater möchte ihn zum Offizier der US-Navy ausbilden lassen, aber nach seinem High School-Abschluß studiert er an der Colorado Universität Meteorologie. Während seiner Studienzeit finanziert er seinen Lebensunterhalt als Musiker in Bars und Clubs. 1958 bricht er das Studium ab und geht nach Los Angeles.

Er beginnt eine Ausbildung an der Schauspielschule der Warner Bros. Sein Lehrer ist unter anderem Paton Price. Aber erste Erfolge stellen sich als Musiker ein, in Kalifornien macht er auf sich aufmerksam. Mit dem Song "Meine Sommerromanze" landet er seinen ersten Hit. Er wird in einem Atemzug mit Elvis Presley und Paul Anka genannt. Von der Capitol Schallplatten-Gesellschaft erhält er einen Vertrag und produziert 1961 seine erste LP. Seine Songs im Stil von Rock'n Roll und Country sind erfolgreich, er tritt in den USA auf und begibt sich auf eine Tournee nach Südamerika.

In Argentinien und Chile sieht er sich mit der Armut der Bevölkerung konfrontiert und beginnt sich politisch zu engagieren. Von 1961 bis 1966 lebt und arbeitet er in verschiedenen lateinamerikanischen Ländern, wird einer der populärsten Sänger auf dem Kontinent. In Chile wäscht er die amerikanische Flagge und leistet damit Hilfe für Salvadore Allende zum Wahlsieg. Er singt für die Gewerkschaft, äußert sich publizistisch gegen Atomtests und den Vietnam-Krieg. 1965 nimmt er in Helsinki am Weltfriedenskongreß als Abgeordneter von Argentinien teil. Hier begeistert er sich für die Sowjetunion, reist 1965 in das Land und erobert sich in zahlreichen Konzerten Tausende von Fans. 1971 tritt er auf der Leipziger Dokumentarfilmwoche gegen den Putsch in Chile auf oder engagiert sich für die Beendigung des amerikanischen Krieges in Vietnam. Seine Konzerte werden zu politischen Statements, er singt in Uruguay, Chile, in vielen Staaten des ehemaligen Ostblocks.

Seit 1964 arbeitet Dean Reed auch als Schauspieler. Sein erster Film wird SOMMERZEIT (1964), der in Mexiko produziert wird und die Liebesgeschichte eines Studenten erzählt. In Argentinien spielt er in zwei weiteren Filmen. Dann folgen neun Filmproduktionen in Europa. Dean Reed spielt meist Rollen in zweitklassigen Italo-Western, die in Italien, Spanien oder Westdeutschland gedreht werden. Er arbeitet an der Seite von Yul Brynner in dem Film ADIOS SABATA (1971), steht mit Nadja Tiller und Anita Ekberg vor der Kamera.

1972 siedelt Dean Reed, der mittlerweile mit einer Deutschen verheiratet ist, in die DDR über. Er läßt sich vom politischen System hofieren, wird in der TV-Unterhaltungssendung "Ein Kessel Buntes" bejubelt und zu einem der erfolgreichsten Show-Star der 70er Jahre in der DDR. Er wird als Cowboy gefeiert, gilt als authentischer Rock'n'Roll-Star.

1973 kann er seinen ersten Film realisieren. In der Adaption der Novelle von Joseph Freiherr von Eichendorff DAS LEBEN EINES TAUGENICHTS (1973) unter der Regie von Celino Blauweis spielt er einen etwas gutgläubigen Wanderburschen und Trobadour, der durch die Welt zieht, um sein Glück zu suchen. Eine seiner Partnerin ist die junge Hannelore Elsner. Der Film kann bei Kritik und Publikum nicht wirklich überzeugen. Trotzdem geht die Karriere des Künstlers, gefördert von Politikern, steil bergauf. An der Seite der DDR-Stars Armin Mueller-Stahl, Rolf Hoppe und Manfred Krug spielt er in dem Abenteuerfilm KIT & CO. (1974) von Konrad Petzold, der von Jack London-Erzählungen inspiriert ist. Er gibt Christopher Bellow, genannt Kit, einen jungen Redakteur des Journals "The Billow" aus San Francisco, der kurz vor der Jahrhundertwende wie viele andere auch ins Klondike zieht, um Gold zu finden. Der Film wird als unterhaltsam, kurzweilig und stilsicher gelobt, besonders das Paar Dean Reed und Rolf Hoppe überzeugt die Kritiker.

Auf der Welle der Indianerfilme schwimmend, schreibt er auch sein erstes Drehbuch gemeinsam mit Wolfgang Ebeling und Werner W. Wallroth für den Film BLUTSBRÜDER (1975), in dem er gemeinsam mit Gojko Mitic vor der Kamera steht. Erzählt wird die Geschichte des Soldaten Harmonika, der sich mit den Indianern anfreundet und sich an den Weißen rächt, die seine indianische Ehefrau ermordet haben. Mitte der 70er Jahre ist das Genre des Indianerfilms bei der DEFA bereits ausgeschöpft, der Film wird als spannungsarm und eher mäßig eingeschätzt. Trotzdem zählt er mit mehr als 1,6 Millionen Zuschauer zu den erfolgreichsten Werken des Jahres.

Die deutsch-sowjetische Verwechslungskomödie SOVIEL LIEDER, SOVIEL WORTE (1976) spielt vor dem Hintergrund der X. Weltfestspielen 1973 in Berlin. Dean Reed tritt als junger Sänger auf. Im Frühjahr 1978 übergibt er der DEFA ein Filmszenarium unter dem Titel "Tell Zaatar". Thema des Films soll die Liquidierung eines palästinensischen Flüchtlingslagers im Südlibanon sein. Er ist an den Ort des Geschehens gereist, wollte gemeinsam mit der PLO an dem Filmprojekt arbeiten. Aus politischen Gründen wird das Projekt nicht weiterentwickelt. In der Folge arbeitet Dean Reed auch im Bereich Regie. Für den Film SING, COWBOY, SING (1981) schreibt er das Drehbuch, führt Regie und spielt neben dem tschechischen Sänger Václav Neckár eine der Hauptrollen. Dean Reed verkörpert einen windigen Cowboy, der immer wieder Partei für das Gute ergreift. Obwohl der Film bei der Kritik durchfällt, zieht er wieder Hunderttausende in die Kinos.

In seiner letzten großen Rolle agiert Dean Reed im Fernsehen. Viele Kritiker schätzen den TV-film "El Cantor" (1977) als seine wichtigste Filmarbeit ein. Hier spielt Dean Reed den chilenischen Sänger Victor Jara, der vom Pinochet-Regime verfolgt, gefoltert und schließlich ermordet wird. Er schreibt das Drehbuch und übernimmt zudem die Regie. Zum gleichen Zeitpunkt produziert er auch seine erste eigene Show "Der Mann aus Colorado" im Fernsehen der DDR. Er tourt durch das Land, spielt in mehr als 50 Städten.

Mehr und mehr nimmt die Popularität des Künstlers ab. Vielen DDR-Bürgern ist der gelebte Widerspruch des Künstlers zu groß. So genießt Dean Reed die volle Reisefreiheit, preist aber in Interviews stets die Vorzüge der Mauer. Sein Handschlag mit Karl Eduard von Schnitzler, Kommentator des "Schwarzen Kanal", wird ihm von vielen DDR-Bürgern übel genommen. Seine Mitarbeit beim Ministerium der Staatssicherheit gilt vielen als gesichert. Mehrere Jahre arbeitet er an dem Film-Projekt "Bloody Heart". Gemeinsam mit dem Regisseur Günter Reisch will er eine Geschichte über den Aufstand amerikanischer Indianern in Wounded Knee inszenieren. In der Nacht des 13. Juni 1986 kommt Dean Reed im Zeuthener See bei Berlin durch Ertrinken ums Leben. Ob es sich dabei um Unfall, Mord oder Selbstmord handelt, darüber gibt es bis heute nicht enden wollende Spekulationen.

Der Schauspieler Tom Hanks und das Studio DreamWorks haben die Rechte für die Verfilmung der Lebensgeschichte von Dean Reed erworben. Tom Hanks wird die Hauptrolle übernehmen und den Film unter dem Arbeitstitel "Comrade Rockstar" produzieren. Seit 2001 hat sich Tom Hanks um die Filmrechte bemüht und sich mit Dean Reeds Witwe, der Schauspielerin Renate Blume, sowie dem ehemaligen DDR-Staatschef Egon Krenz in Berlin getroffen. Auch die Berliner Filmfirma TOTHO interessiert sich für das Leben des Künstlers und produziert einen Dokumentarfilm. Eine russische Dokumentation unter dem Titel "Wer ist Mister Reed?" ist im Herbst 2004 ausgestrahlt worden.

Dean Reed ist dreimal verheiratet. In Mexico-City heiratet er 1964 Patricia. Seine zweite Ehefrau Wiebke heiratet er 1973 in West-Berlin. Seit 1981 ist er mit der Schauspielerin Renate Blume verheiratet. Der Schauspieler und Sänger hinterläßt zwei Kinder. Seine Tochter Ramona wird 1968 in Rom geboren. Natasha, seine Tochter aus zweiter Ehe, erblickt 1976 das Licht der Welt.

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Autorin: Ines Walk
Stand: Dezember 2006
Diese Biografie ist mit einer Förderung der DEFA-Stiftung entstanden.

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