Film-Zeit auf  Film-Zeit bei Facebook   Film-Zeit auf Twitter

Helke Misselwitz

Helke Misselwitz
Regie, Drehbuch, Sprecher

* 18. Juli 1947
Planitz, bei Zwickau
Deutschland

HELKE MISSELWITZ • Biographie Seite 1/1

Helke Misselwitz gehört zu den wichtigsten Filmemachern der letzten DEFA-Generation. Bereits während der Studienzeit fallen ihre filmischen Übungen auf, aber erst 1988 kann sie mit der Dokumentation WINTER ADé (1989) nationale Anerkennung erzielen. Die Dokumentation ist eine der wichtigsten über Frauen in der DDR, Sehnsüchte und Befindlichkeiten kommen ungefiltert zum Ausdruck. Auch danach dreht die Regisseurin erfrischende Arbeiterporträts, liefert ungeschminkte Bilder über die DDR-Jugend ab und verfilmt mit HERZSPRUNG (1992) einen der wenigen deutschen Filme über die politische und gesellschaftliche Aktualität kurz nach der politischen Wende in Ostdeutschland.

Helke Misselwitz wird am 18. Juli 1947 in Planitz, bei Zwickau als Helke Hoffmann geboren. Nach ihrer Schulausbildung lernt die den Beruf einer Möbeltischlerin und absolviert dazu ihr Abitur. Nach dem Abschluß der Hochschulreife läßt sie sich an der Medizinischen Akademie Erfurt von 1966 bis 1969 als Physiotherapeutin ausbilden. Danach geht sie nach Berlin und ist als freie Moderatorin sowie Regieassistentin beim Fernsehen der DDR beschäftigt. 1973 wird sie fest angestellt. Zwischen 1973 und 1978 entstehen erste eigene Sendungen. Vom Sender wird sie an die Hochschule für Film und Fernsehen nach Potsdam-Babelsberg delegiert, studiert dort von 1978 bis 1982 im Fachbereich Regie.

Bereits mit ihren Studentenarbeiten erregt Helke Misselwitz Aufmerksamkeit. In VERSTECKEN (1979) und EIN LEBEN (1980) beschäftigt sie sich mit der nationalsozialistischen Zeit, schildert kurz und präzise Situationen um Menschlichkeit und Brutalität. Die Wahl ihres Sujets ist für die Konventionen der Hochschule ungewöhnlich, auch stilistisch fällt der letzte Film durch die Vermischung von dokumentarischen und fiktionalen Momenten auf, erzählt er doch die Geschichte einer deutschen Frau, die ihren Jungen vor der Hitlerjugend bewahrt und einer jüdischen Familie hilft. Er irritiert, weil er in keine der vorgegebenen Schubladen von Opfer und Täter paßt. EIN LEBEN (1980) zeigt nur das, was der Film im Titel vorgibt zu zeigen. In HAUS. FRAUEN (1981) porträtiert sie die Bewohner eines heruntergekommenen Hauses. Ihre Diplomarbeit wird DIE FIDELE BÄCKERIN (1982) und schildert den Werdegang einer opportunistischen Kleinbürgerin während des Dritten Reiches und nach dessen Zusammenbruch.

Zum Fernsehen kehrt Helke Misselwitz nach Ende ihres Studiums nicht zurück, ein Angebot schlägt sie aus. Sie arbeitet als freie Autorin und Regisseurin, muß sich ihren Lebensunterhalt aber auch als Kellnerin und Abwäscherin verdienen. Im DEFA-Studio für Dokumentarfilme arbeitet die junge Regisseurin beim Magazin KINOBOX mit. Dabei handelt es sich um ein Magazin, welches als Vorprogramm, analog der früheren DEFA-Wochenschau "Der Augenzeuge", im Kino läuft. Zudem entstehen Kurzfilmen wie AKTFOTOGRAFIE - Z.B. GUNDULA SCHULZE (1984). Hier porträtiert sie die Künstlerin und Fotografin Gundula Schulze Eldowy und kontrastiert deren Bilder mit Alltagsszenen 'normaler' Frauen. Kunst und Kultur sind auch Thema ihrer nächsten Filme: in STILLEBEN - EINE REISE ZU DEN DINGEN (1984) ist es die Malerei, in TANGO-TRAUM (1984) die Faszination des Tanzes. In beiden Filmen verschwimmen die Grenzen zwischen Realistischem und Phantastischem.

Von 1985 bis 1988 wird Helke Misselwitz Meisterschülerin an der Akademie der Künste der DDR beim Regisseur Heiner Carow. Hier entwickelt sie das Filmprojekt WINTER ADé (1989), in dem sie exemplarisch die Lebensbedingungen von Frauen in der DDR schildern will. Eine 42jährige Werbeökonomin aus Berlin, eine 37jährige Arbeiterin in einer Brikettfabrik, zwei 16jährige Punkerinnen, eine 55jährige Erzieherin und eine Großmutter erzählen vor der Kamera ihre Geschichten. Die Interviews mit den Frauen verbindet die Regisseurin durch eine Eisenbahnfahrt durch das Land. Ausgangspunkt ist ihre Geburtsstadt Zwickau; die Reise endet im Norden am Meer. WINTER ADé (1989) ist einer der wichtigsten Filme über Frauen in der DDR, Sehnsüchte und Befindlichkeiten kommen ungefiltert zum Ausdruck. Der Film stößt bei den offiziell Verantwortlichen auf Ablehnung, zu offen werden politische Verhaltensweisen kritisiert und die soziale Situation der Frauen – trotz 40jähriger gesetzlich verankerter Frauengleichstellung – verdeutlicht. Trotz Widerstand läuft der Film im Wettbewerb der Internationalen Dokfilmwoche in Leipzig und wird mit der Silbernen Taube ausgezeichnet. Zudem feiert er in den Kinos der DDR einen beachtlichen Erfolg.

Der Erfolg der Regisseurin führt 1988 zu einer festen Anstellung im DEFA-Studio für Dokumentarfilme. Ihre nächste Dokumentation WER FÜRCHTET SICH VORM SCHWARZEN MANN (1989) gilt ebenfalls als erfrischend und neu, bietet wieder eine einfühlsame Annäherung an ganz private Innenansichten. Hier setzt die Regisseurin dem Berufsstand der Kohlemänner ein Denkmal. Den Familienbetrieb im Prenzlauer Berg, 1922 gegründet, führt eine Frau. Sieben Männer schleppen die Kohlen. Helke Misselwitz begleitet sie bei der täglichen Knochenarbeit, läßt sie über ihr Leben und Themen wie Republikflucht, Gefängnis, Alkoholismus berichten. Kameramann Thomas Plenert vermittelt die körperlichen Schwierigkeiten dieses Jobs in harten Schwarz-Weiß-Aufnahmen. Daraus entsteht ein sensibles, unsentimentales und ideologiefreies Arbeiterporträt über Menschen, die bis dahin noch nicht in den Focus von DEFA-Kameras gerückt sind.

Danach entsteht die Arbeit SPERRMÜLL (1990). Helke Misselwitz porträtiert die jungen Musiker einer Band, die ihre Musik auf weggeworfenen Gegenständen produzieren. Unverblümt wird hier ein Bild der DDR-Jugend gezeigt, welches in keiner Weise dem offiziellen Bild entsprochen hätte. Die Arbeit am Film fällt genau in die Zeit des politischen Umbruchs des Landes. Es ändert sich die Auftragslage: war er zunächst gedacht, um soziale und gesellschaftliche Umbrüche einzufordern, wird er nun von ihnen überrannt. Die Hoffnungen der Protagonisten für eine Verlangsamung der Ereignisse erfüllen sich nicht. Der Film ist zugleich der Abschied der Regisseurin von der DEFA. Wie viele ihrer Kollegen wird Helke Misselwitz im Zuge der Abwicklung der DEFA 1991 gekündigt. Sie ist seitdem freischaffend tätig.

1990 gründet sie gemeinsam mit dem Produzenten Thomas Wilkening eine der ersten privaten ostdeutschen Filmfirmen, die auch ihren ersten Spielfilm HERZSPUNG (1992) produziert. Erzählt wird von der kleinen ostdeutschen Stadt gleichen Namens, in der seit der Wende die Arbeitslosenquote rasant gestiegen ist. Als die junge Johanna, arbeitslos, verwitwet, Mütter zweier Kinder, ihren neuen Freund, einen Schwarzafrikaner mit ins den Ort bringt, sind die Bewohner alles andere als einverstanden mit der Liebe. Letztlich endet die Geschichte tragisch. Einfühlsam schildert die Regisseur Gespräche und Begegnungen, die sinnliche Nähe zwischen den Menschen. Drastisch dagegen wird der Ort gezeigt, öde und plum sind die Neonazis. Wie kein anderer deutscher Film fängt HERZSPUNG (1992) politische und gesellschaftliche Aktualität der Zeit ein. Der Film erhält 1993 eine Nominierung für den Deutschen Filmpreis.

In den zwei folgenden Jahren konzentriert sich die Regisseurin wieder auf den Dokumentarfilm. In der Fernsehproduktion LEBEN EIN TRAUM (1994) blickt sie auf Kausche, einen Ort in der Lausitz, der durch den Raubbau der Braunkohle bald von der Landkarte verschwunden sind wird. Der Film zeichnet ein differenziertes Bild von der Gegend, bleibt nicht bei einfachen Zusammenhängen stehen. In der MDR-Produktion SCHÖNES FRÄULEIN, DARF ICH'S WAGEN (1993) besucht sie das Marie-Seebach-Stift in Weimar, ein 1895 gegründetes Haus für greise Bühnenkünstler. Aus dem Material entsteht später MEINE LIEBE DEINE LIEBE (1995), ein feinfühliges Porträt der alten Künstler, die zum letzten Mal vor der Kamera stehen. Sie geben Auskunft über ihr Leben, erzählen auch über ihre Zeit im nationalsozialistischen Deutschland, von jüdischen Freunden, die fliehen mußten und von Buchenwald, dessen Glockenturm vom Stift aus zu sehen ist. Das Filmessay über die Vergänglichkeit wird hochgelobt.

Ihren zweiten Spielfilm legt die Regisseurin mit ENGELCHEN (1996) vor. Erzählt wird vom Leidensweg einer jungen, psychisch gestörten Fabrikarbeiterin, die erstmals die Liebe mit einem in seinem Heimatland verheirateten Polen erfährt. Als sie während der Schwangerschaft das Kind verliert, bleibt die Katastrophe nicht aus. Angst und Einsamkeit, Unsicherheit und Kälte sind Themen des Films, der aber auch Momente des Glücks und der Wärme hat. Das Werk ist atmosphärisch dicht fotografiert, zum wiederholten Male arbeitet die Regisseurin mit Thomas Plenert zusammen.

Erst im Jahr 2000 ist eine neue Dokumentation von Helke Misselwitz zu sehen. Für den Fernsehsender MDR stellt sie FREMDE ODER (2000) her, einen Film über das Oderland zwischen Frankfurt und Stettin. Der Film ist eine Reise in die Zeit, abgelagert in der Landschaft und den Erinnerungen der Menschen. Auch in QUARTIER DER ILLUSIONEN (2004) ist es wieder die Geschichte eines Ortes, die im Vordergrund steht. Diesmal ist es das Viertel um den Bahnhof Friedrichstrasse in Berlin, welches die Regisseurin zum Nachdenken über das Thema Heimat verleitet.
Für ihren Kollegen Matthias Luthardt in seinem Film PINGPONG (2006) fungiert sie als Beraterin in dramaturgischen Fragen.

Neben ihrer Filmarbeit ist Helke Misselwitz auch im Verband der Film- und Fernsehschaffenden der DDR engagiert. Von 1988 bis 1990 ist sie Vorstandsmitglied, von 1990 bis 1991 stellvertretende Vorsitzende. Sie setzt sich massiv dafür ein, daß der Filmstock der DEFA nicht verkauft wird, sondern in eine Stiftung eingeht. 1998 ist das Ziel erreicht. Seit 1997 ist Helke Misselwitz Professorin für Regie an der Hochschule für Film und Fernsehen "Konrad Wolf" in Potsdam-Babelsberg. Sie ist Mitglied der Akademie der Künste Berlin-Brandenburg.

-----
Autorin: Ines Walk
Stand: März 2008
Diese Biografie ist mit der Förderung der DEFA-Stiftung entstanden.

Aktueller Stand der Datenbank:
18738 Filme,
72604 Personen,
6594 Trailer,
873 Biographien,
54 Themen & Listen
all: 0,71417