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Rolf Ludwig

Rolf Ludwig
Darsteller, Sprecher

* 28. Juli 1925
Stockholm
Schweden
† 27. März 1999
Berlin
Deutschland

ROLF LUDWIG • Biographie Seite 1/1

Der Schauspieler Rolf Ludwig spielt große und faszinierende Rollen auf der Bühne wie im Film. Sein Publikum liebt ihn, weil er seinen Figuren und Rollen - so unscheinbar sie auch sind - immer eine menschliche Farbe verleiht, ihnen Humor und Augenzwinkern beimengt. Seine komödiantischen Fähigkeiten beweist er in zahlreichen DEFA-Lustspielen. Mit dem Regisseur Egon Günther verbindet ihn eine besondere Arbeitsbeziehung. In dessen Filmen überzeugt er als Charakterdarsteller.

Rolf Ludwig wird am 28. Juli 1925 in Stockholm als Rolf Erik Ludewig geboren. Sein Vater ist Buchdrucker und betreibt mit seiner schwedischen Mutter eine Gastwirtschaft in Stockholm. Er wächst ab 1930 in Dresden auf, beginnt dort nach seiner Schulausbildung eine Druckerlehre, ist gelernter Kartolithograph und Stein- und Offsetdrucker. Als er 16 Jahre alt ist, bricht der Zweite Weltkrieg aus. Mit 18 wird er eingezogen, absolviert seinen Kriegsdienst bei der deutschen Luftwaffe. Er gerät in britische Gefangenschaft. Im Lager spielt er das erste Mal Theater und entdeckt seine Leidenschaft für die Bühne.

1947 debütiert der junge Schauspieler auf einer richtigen Theaterbühne, in Hamburg an den Kammerspielen. Hier beginnt seine Karriere als Operettenbuffo. Er lernt den Schriftsteller Wolfgang Borchert kennen, dem er bereits aus dem Gefangenenlager geschrieben hat. Diese Bekanntschaft ist für seinen weiteren künstlerischen Werdegang von großer Bedeutung. Immer wieder wird der Schauspieler aus dem Werk des Autors rezitieren, macht sich dessen Pazifismus zu eigen.

In den nächsten fünf Jahren spielt Rolf Ludwig auf verschiedenen Bühnen, unter anderem in Lübeck, Dresden, am Metropoltheater in Berlin oder am dortigen Schiffbauerdamm-Theater. Eine Heimstätte findet er an der Berliner Volksbühne und am Deutschen Theater. Besonders sein Truffaldino in Carlo Goldonis-Stück "Der Diener zweier Herren" macht ihn über die Grenzen der DDR bekannt; er spielt ihn über 100 mal während 8 Spielzeiten. Rolf Ludwig feiert auf der Theaterbühne einen Erfolg nach dem anderen, etwa als König Ödipus, als Flieger Sun im Bertolt Brecht-Stück "Der gute Mensch von Sezuan" oder 800 mal als Drache in der berühmten Märchen-Inszenierung "Der Drache". 1973 brilliert er als alter Ekdal in Henrik Ibsens "Wildente" und Mitte der 80er Jahre bejubeln ihn die Zuschauer an gleicher Stelle in Michail Bulgakows Stück "Der Meister und Margarita". Seit den 90er Jahren gibt der Schauspieler Gastspiele im Westteil der Stadt, am Burgtheater in Wien, bei den Salzburger Festspielen.

Seit 1952 arbeitet Rolf Ludwig für die DEFA. Zunächst tritt er nur in kleineren komischen Rollen auf, erstmals in einer kleinen Rolle in dem Rennfahrerfilms SEIN GROßER SIEG (1952) unter der Regie von Franz Barrenstein. Danach ist er in mehreren Filmen zu sehen. Erst 1956 gibt ihm der Regisseur Slatan Dudow die Hauptrolle in der Groteske DER HAUPTMANN VON KÖLN (1956). Der arbeitslose Kellner Albert Hauptmann wird mit dem ehemaligen Hauptmann der deutschen Wehrmacht (gespielt von Erwin Geschonneck) verwechselt. Im Köln der Adenauer-Zeit macht er nun Karriere, wogegen sein Namensvetter sich als Kriegsverbrecher verstecken muß. Umgekehrt wird die Situation, als Albert Hauptmann sich vor dem Bundestag für eine Amnesie einsetzt. Nun kann der wahre Kriegsverbrecher ins gesellschaftliche Leben zurückkehren. Angesichts der damaligen Remilitarisierung in der Bundesrepublik ist die Satire äußerst aktuell.

In der Folge überzeugt der Schauspieler Rolf Ludwig im komödiantischen Fach. Dieses beweist er auch mehrmals in den Stacheltier-Filmen, Kurzfilmen der DEFA-Produktion, die damals überaus populär sind. Auf der Kinoleinwand ist er in der Science-Fiction-Komödie DER MANN MIT DEM OBJEKTIV (1961) von Frank Vogel zu sehen. Er spielt den Raketenpilot Os aus dem Jahr 2222, der auf der Erde landet. Dabei hat er einen kleinen Lügendetektor, mit dem er die Gedanken anderer lesen kann. In der liebenswert-naiven Komödie spielt Rolf Ludwig mit Charme, Leichtigkeit und einer gehörigen Portion Naivität den Mann aus der Zukunft, dem die Alltagslügen der Zeitgenossen etwas komisch vorkommen. Auch in der Komödie SEINE HOHEIT - GENOSSE PRINZ (1969) von Werner W. Wallroth spielt er eine ähnliche Rolle. Er gibt den Außenhandelskaufmann Kaspar Mai, der plötzlich als Prinz westlichen Grund und Boden erbt. Das Filmteam nutzt mit der Geschichte die Chance, ironische Seitenhiebe auf beide deutsche Staaten zu verteilen. Rolf Ludwig ist für diese Komödie genau die richtige Besetzung - liebevoll, schelmisch, häufig ungewollt clever. Wegen dieses Typen liebt ihn das Publikum.

Der Schauspieler entgeht einer Festlegung auf das komödiantische Fach. Zum einen brilliert er in kleineren Rollen, die sich für den Zuschauer einprägen. Er gibt den ratgebenden Arzt in dem Erfolgsfilm DIE LEGENDE VON PAUL UND PAULA (1972). Im Kammerspiel ICH ZWING DICH ZU LEBEN (1977) vom Regisseurs Ralf Kirsten spielt er in den letzten Tagen des Zweiten Weltkrieges den Lehrer Werner Grübler, der sich für seinen fanatischen Sohn opfert. Er fesselt seinen halbwüchsigen Sohn, der den Heldentod für den Führer sterben will, und versteckt sich mit ihm in einer Erdhütte im Wald. Rolf Ludwig gibt hier ein bewegendes Plädoyer gegen den Krieg ab. Als drogenabhängiger Gefängnisarzt, der zwischen Entgegenkommen und Rücksichtslosigkeit hin- und herschwankt, überzeugt Rolf Ludwig neben Jutta Wachowiak in DIE VERLOBTE (1982). Seit den 80er Jahren dreht der Darsteller auch in Westdeutschland, arbeitet zweimal mit dem Regisseur Bernhard Wicki zusammen. Neben Fred Düren, Jörg Gudzuhn sowie Rolf Hoppe agiert er in DIE GRÜNSTEIN-VARIANTE (1984). Der Film überzeugt durch genaue Dialoge, ist ausgezeichnet gespielt. Gleiches trifft für SANSIBAR ODER DER LETZTE GRUND (1987) zu, in dem Rolf Ludwig wegen seiner Rolle als Wirt unvergessen bleibt.

Mit dem Regisseur Egon Günther arbeitet Rolf Ludwig mehrmals zusammen. Als strenger Vater Gastl mit deutsch-nationaler Gesinnung überzeugt er in der Satire ABSCHIED (1968). Ein sensibler Gymnasiast (gespielt von Jan Spitzer) sträubt sich gegen sein bürgerliches, reaktionäres Elternhaus. Rolf Ludwig gibt den Vater, einen ehrgeizigen, verbissen nach oben strebenden Staatsanwalt. Der formal anspruchsvolle Film wird nach kurzer Zeit aus dem Programm der Kinos genommen, ihm wird Skeptizismus vorgeworfen. Neben Jutta Hoffmann spielt Rolf Ludwig im Liebesfilm DER DRITTE (1972) den schüchternen und liebeswerten Kollegen Hrdlitschka, der ihr ausgewählter Dritte ist und zum Glück der jungen Frau beiträgt. In LOTTE IN WEIMAR (1975) mimt er an der Seite von Lilli Palmer und Martin Hellberg den Kellner Mager, der allen in der Stadt die Ankunft der Jugendliebe von Goethe berichtet. Als Kellner gilt er vielen als eigentlicher Held des Films, der die Balance zwischen Komik und Melancholie gekonnt beherrscht.

Der letzte gemeinsame Kinofilm mit Egon Günther - und auch der letzte des Schauspielers - wird STEIN (1991). Hier gibt Rolf Ludwig den einst berühmten Schauspieler Ernst Stein, der seit 20 Jahren verlassen am Rand von Berlin lebt. Sein Haus wird zeitweise zu einem Heim für Außenseiter und Ausgestoßenen. Der Darsteller spielt den alten Schauspieler in einer wunderbaren Mischung aus kindlicher Naivität, Wahnsinn und sensiblem Bewusstsein. Für die Darstellung erhält er seine höchste internationale Ehrung - ihm wird der Fellini-Preis der UNESCO verliehen. Im wiedervereinigten Deutschland geht der Film allerdings völlig unter.

In den letzten Jahren seines Lebens erhält der Schauspieler fast keine Rollenangebote mehr. Er arbeitet mehrmals mit Schauspiel-Studenten der Hochschule für Film und Fernsehen. Egon Günther besetzt ihn in der Etüde DIE PROBE (1995) zugleich als König Lear und den Narren. Mit einer seiner letzten Rollen ist Rolf Ludwig im Fernsehen zu sehen. In dem zweiteiligen TV-Film "Nikolaikirche" (1995) unter der Regie von Frank Beyer spielt er den Pfarrer Reichenbork. Der Film nach dem gleichnamigen Erich Loest-Roman erzählt die Geschichte einer Leipziger Familie in den unruhigen Jahren 1987 bis zu den Montagsdemonstrationen im Oktober 1989.

Rolf Ludwig ist sein Leben lang ein bekennender Trinker und erkrankt schließlich an den Folgen seines Alkoholkonsums. Am 27. März 1999 stirbt der Schauspieler in Berlin.

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Autorin: Ines Walk
Stand: Dezember 2006
Diese Biografie ist mit einer Förderung der DEFA-Stiftung entstanden.

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